Bedoeld is: antroposofie in de media. Maar ook: in de persbak van de wijngaard, met voeten getreden. Want antroposofie verwacht uitgewrongen te worden om tot haar werkelijke vrucht door te dringen. Deze weblog proeft de in de media verschijnende antroposofie op haar, veelal heerlijke, smaak, maar laat problemen en controverses niet onbesproken.

donderdag 28 juli 2011

Trouwerij

Het is mooi, die zomertijd. Dan heb je wat meer tijd voor andere dingen. We schakelen vandaag voor de verandering eens over naar India. Dankzij ‘The Hindu’:
‘The Hindu, started in 1878 as a weekly, became a daily in 1889 and from then on has been steadily growing to the circulation of 14,66,304 copies (ABC: July-December 2009) and a readership of about 4.06 million.

The Hindu’s independent editorial stand and its reliable and balanced presentation of the news have over the years, won for it the serious attention and regard of the people who matter in India and abroad.’
Hoe dat precies zit, met ruim 14 miljoen exemplaren, maar toch een lezerspubliek van 4 miljoen, begrijp ik niet. Het zijn er in ieder geval héél veel. Maar India is dan ook een groot land. Harsh Mander, een bekende mensenrechtenactivist in India, schrijft op de opiniepagina van ‘The Hindu’ onder de overkoepelende titel ‘Barefoot’ regelmatig over sociale kwesties. Op 21 mei publiceerde hij het wonderbaarlijke artikel ‘Another miracle of love’. Op de bijgevoegde foto zien we een gelukkig bruidspaar op de trap van het gemeentehuis in Driebergen, met het volgende onderschrift:
‘Finding each other: Raphaele with Bart after the wedding.’
De tekst van het artikel is als volgt:
‘A real life story that proves yet again that in the midst of all the suffering and pain, there is still space for love and kindness.

In the soft afternoon light which filtered through the stained glass windows of a modest church in a village in Holland, we were witness to a miracle of love.

It all began 24 years earlier, in an orphanage in Karachi, Pakistan. An abandoned, severely malnourished baby girl was rescued by workers of an austere orphanage, run valiantly by a formidable but compassionate Dutch nun. They named her Raphaele. The doctors found that she had a hole in her heart, and needed early surgery and sophisticated healthcare if she was to survive. But this was beyond the resources of the orphanage. An appeal was circulated across Holland for parents who may wish to adopt the infant, who would otherwise die.

In Holland, a Dutch business consultant, Ferdinand van Koolwijk, and his wife Loes, a nurse, decided spontaneously to adopt the baby. They were on a plane to Karachi a few days later. They found a sickly thin baby, but she seemed immediately at peace in Loes' arms. It was love at first sight.

Unexpected saviour

They had only a week to conclude the legal formalities to adopt Raphaele. She needed urgent medical attention to survive. But Pakistan's bureaucracy is no less daunting than in any other nation. People suggested they hire the services of a leading Parsi lawyer Rustam Kaikobad. The eccentric and somewhat dry attorney quizzed the Dutch couple, and then agreed to take up the case. He himself typed reams of paper on his noisy manual typewriter, took the couple to a whirlwind of court-rooms and peeling government offices, and finally even managed to persuade the authorities to let the baby travel without a passport. All in a week, and when they departed, he refused to accept even one rupee as fee.

In Holland, with love, good food and medical attention, Raphaele quickly healed, and blossomed. Before long, she was indistinguishable from other Dutch children, except for the colour of her skin and hair. She was spirited, ebullient and affectionate, and her parents were very proud of her.

Another blow

Disaster hit them unexpectedly when she was twelve. She crashed her cycle into a tree, the first indication that she was losing her vision. The doctors discovered a large malignant tumour in her brain. In her six weeks in hospital, her mother never left her even for an hour. The operation took 10 hours. For her parents, it was the hardest vigil of their lives. The doctors had warned that they could not guarantee she would survive, and if she did, in what shape she would be. The surgeons saved her life, but she lost most of her eyesight and hearing.

The family was devastated. They begged her school to let her at least sit in her old class. But the teacher was crabby, and Raphaele was relegated to the back of the class, unable to see or hear. This left her even more dispirited. It was difficult for all three to finally accept that her best chances were in a blind school. Her parents shopped desperately for therapies across Europe, and located a neuro-stimulating therapy in Germany. Raphaele persevered with her strict schedule of tedious eye exercises, with a resolve well beyond her years, contributing to slowly improving her vision. The child rebelled against holding a stick, or adopting any symbol of being “disabled”.

She became lonelier and lonelier, as her childhood friends gradually slipped out of her life. She was angry with God, and refused to pray. But her blind school did teach her skills to handle life with greater autonomy. At 16, she slipped further into depression, and would speak to her parents about how life would pass her by. Her parents fiercely contradicted her. She was in no way less than anyone else. And she should not feel sorry for herself.

Gradually her natural optimism and resilience resurfaced. She returned to church, and to going out again, meeting other young people. She even insisted on cycling once more, despite her severely limited vision. She chose a vocation for herself: a nurse like her mother, specialising in the care of old persons. She completed her training, and was employed in a geriatric hospital. She took fine care of her often cantankerous clients, but never let them get out of hand. She developed a reputation as an efficient and caring but feisty and firm hospital attendant. She now owns a small company from which she provides services to the elderly who wish to stay in their residences as long as possible.

Three years after she lost her eyesight and hearing, in 2002, even as he suffered each day with his daughter, her father Ferdinand took a momentous decision, to establish a social enterprise called Partnership Foundation. It would raise money in Holland to establish 50 homes for 10,000 homeless girls like his daughter had been. Since it was difficult to work in Pakistan, he would establish these homes in India.

Around that time, in distant Kolkata, a four-year-old street girl was raped just outside the gates of the most elite girls' school in the city, Loreto Sealdah. The Principal of the school, a charismatic Irish nun, Sister Cyril, agonised why she ran a school for the city's elite, and not for children who were most in need. Like Ferdinand, she too took a decision that would change many lives. She would open the doors of her school also to homeless street girls. There was uproar and outrage, among the parents and the church establishment. But the redoubtable Sister held her ground, and admitted the first street girls.

Ferdinand was in search for a partner in India, and heard of Sister Cyril’s audacious initiative. He flew to India, and offered to help. Together they constructed an additional floor to her school, where the “rainbow children”, as they called them, would live. The children of the regular school would teach the rainbow girls. In a few months, they would be ready to join the regular school. Loreto today houses 700 street girls, and Sister Cyril was awarded a Padma Shri.

Helping hand

Ferdinand then searched for a new partnership in India. With some young friends, I had resolved to start residential schools for street children in Delhi and Hyderabad. Ferdinand found me, and in three years, together we established two girls’ homes in Delhi and 14 in Hyderabad. For our boys, we have to look for money elsewhere. But for every street girl we take care of, Ferdinand’s Foundation promises to provide until they grow into adults. Today the Foundation supports 1,700 girls in 22 homes.

Meanwhile, back in Holland, one day Raphaele announced to her delighted parents that she had found a boy-friend. They could not believe when she brought Bart home — tall, handsome blond, a medical technician. They took a liking to the quiet young man immediately. The couple had met at a gathering of young people, and he felt immediately drawn to Raphaele. Her impaired vision mattered little to him. A year later, they decided to move out and live together. In another two years, they resolved to marry.

It was the miracle of their union that we witnessed that spring afternoon on April 16, 2011, in the church in the Dutch village Driebergen. As Ferdinand proudly walked down the aisle of the church, his arm locked in Raphaele’s, his daughter resplendent in her white gown and trail, there were lumps in many throats. The priest described Bart as deep and still waters, and Raphaele the manifest joy of his life. The young couple kept turning to each other throughout the service, each deeply dependent on and fulfilled by the other.

I am agnostic, so I could not at that moment thank God. But I felt profoundly grateful to humanity — that in our world, even amidst incredible suffering, there is love, and kindness, and goodness, and hope.’
Heeft u hem herkend, Ferd van Koolwijk? Hij figureerde hier op 6 oktober 2009 in ‘Idealisten’. Dat ging over het boek ‘Nieuwe idealist (V/M)’ van Ferd van Koolwijk en Bob Pluijter. Maar op het einde vermeldde ik ook dit:
‘Ferd van Koolwijk is niet alleen oprichter van Van Koolwijk & Partners voor integrale organisatie ontwikkeling, maar ook van de Partnership Foundation, “ondernemen voor straatkinderen”. Deze stichting richt zich op
“het verbeteren van de levensomstandigheden en toekomstmogelijkheden van straatkinderen in India. Doelstelling is het ontwikkelen van een keten van 50 ‘Rainbow Homes’ in 2018 waar 10.000 straatkinderen worden begeleid naar volwassenheid.”’
En daarover gaat uiteraard het artikel van Harsh Mander in ‘The Hindu’. Toch valt ook iets te melden over dat boek ‘Nieuwe idealist (V/M)’, want daarvan is vorig jaar september een Duitse uitgave verschenen, als bewerking van het Nederlandse origineel. Nu niet geschreven met co-auteur Bob Pluijter, maar met Christian Lucke, net als Van Koolwijk een oud-NPI’er:
‘Ferdinand van Koolwijk arbeitet als Berater und Managementtrainer in den Niederlanden und in Deutschland. Christian Lucke arbeitet als Berater, Managementtrainer und Coach sowohl in Deutschland als auch in den Niederlanden.’
‘Die Wirtschaftskrise der Gegenwart führt zu einer breiten Diskussion über gesellschaftliche Werte. Das geschieht nicht zum ersten Mal. In den 60er und 70er Jahren des vorigen Jahrhunderts sind ethische Fragen, wie Menschenrechte, Abrüstung, Armutsbekämpfung und Umweltschutz, erfolgreich auf der politischen Agenda platziert worden. Amnesty International, Ärzte ohne Grenzen, Greenpeace und zahlreiche andere ideelle Organisationen wurden in dieser Periode gegründet.

Trotz dieser Erfolge hat der Idealismus in den letzten 20 Jahren stetig an Einfluss und Glanz verloren. Das Buch untersucht die Ursachen dessen, beschreibt die Quellen des Idealismus und formuliert erfolgversprechende Strategien anhand zahlreicher Praxisbeispiele. Die Autoren geben konkrete Hinweise, wie eine neue Blütezeit des Idealismus aktiv und praktisch gefördert werden kann.’
Blijkens de twee recensies op amazon.de valt het boek zeer in de smaak. Zo schrijft M. Lehmann-Pape:
‘Idealisten werden manches Mal bewundert für ihre fast unbeugsame Haltung und ihre hohen Werte, doch oft genauso im Stillen belächelt und als untauglich für das “praktische Leben” vor allem in der Wirtschaftswelt angesehen. Wer zu deutlich seine Werte voranträgt, gerät gar in die Gefahr, als “Störenfried” angesehen zu werden.

Andererseits zeigen eine ganze Reihe von Erfolgsgeschichten gerade der jüngeren bis mittleren Vergangenheit, welche Kraft gerade “ideelle Organisationen” wie “Greenpeace” oder “Ärzte ohne Grenzen” in sich tragen und in welch weiter Form solche auf Idealismus beruhenden Ansätze einen hohen gesellschaftlichen Wert austragen. Was von der rein pragmatischen Haltung (übrigens auch eine Ideologie) gerade im wirtschaftlichen Bereich an allgemeiner eher negativer Wertschöpfung letztlich zu erwarten ist, zeigt gerade die jüngste Vergangenheit bis auf den heutigen Tag.

Gibt es eine Möglichkeit, zu erfassen, was solche Unternehmen damals in solch erfolgreicher Weise ermöglicht hat und in welchem Umfang können heute Idealisten ihre Überzeugungen in gesellschaftlich relevante Formen gießen?

Dies sind die Leitfragen, zu deren Beantwortung sich die Autoren im Buch aufmachen. Hierzu wenden sie sich in den ersten zwei Dritteln des Buches einer fundierten, gut recherchierten und verständlichen Spurensuche zu.

Wie haben sich Persönlichkeiten und Erscheinungsformen von Idealisten und Idealismus im Lauf der Zeit verändert, was haben Idealisten früherer Tage hinterlassen? Ebenso werden Quellen des Idealismus wie Wahrheit, Schönheit, Güte benannt und betrachtet, idealistische Irrwege nicht ausgeklammert (das Kapitel über die Schattenseiten des Idealismus und des Idealisten zeigt gekonnt auf, wie notwendig eine beständige Reflektion der eigenen Ergebnisse letztlich ist, eine Reflektion, die gerade idealistisch orientierten Menschen nicht leicht fällt im eingefahrenen Schwarz-Weiß Denken). Bevor, diesen eher Grundlagen setzenden Teil abschließend, die ideelle Organisation in Ihrer Entwicklungs- und Krisenphase untersucht wird.

Nach vorne gewandt sind dann die letzten beiden Betrachtungen des Buches über den erfolgreichen Idealisten mit einer Betonung der beiden notwendigsten Ressourcen, der Selbstinnovation und der Innovation in der Vernetzung und Zusammenarbeit, beides oft die entscheidenden Punkte für den Erfolg einer idealistischen Idee und deren dauerhaft gelungener Umsetzung, bevor dann im letzten Kapitel sehr deutlich in den Raum tritt, wie notwendig gerade für eine alternde, postmoderne Gesellschaft die idealistische Grundhaltung auf allen Ebenen des Staates, der Wirtschaft und des einzelnen ist.

Ein hervorragendes und zum Nachdenken anregendes Buch, ein Loblied auf den konstruktiven Idealismus, das genau zur richtigen Zeit erscheint. Dass Menschen vermehrt Orientierung suchen, das die zunehmende Auflösung sozialer Werte ein gefährliches Vakuum hinterlässt und dass all dies nicht im Rahmen von Verordnungen einfach gelöst werden kann, sondern dass es Vorbilder und Beispiele innerer Werthaltung geben muss, um der sozial orientierten Gesellschaft noch eine Chance zu eröffnen liegt seit einiger Zeit deutlich auf der Hand.

Der “erfolgreiche Idealist” gibt grundlegende Impulse in den Raum, die jedem, der bereit ist, den eigenen und den Weg der Gemeinschaft ein stückweit anders und idealistischer zu gestalten, ein notweniges Rüstzeug für Versuche der Umsetzung an die Hand geben. Der Schwerpunkt liegt allerdings, das sollte im Vorfeld einer Beschäftigung mit dem Buch deutlich sein, auf der “ideellen Organisation” und den Erfolgsfaktoren für eine solche.’
Op zijn beurt schrijft Peter Kensok:
‘Ich habe “Der erfolgreiche Idealist” gelesen. Zunächst vorsichtig und zögerlich, dann begeistert. In den 60er und 70er Jahren des 20. Jahrhunderts wurden Menschenrechte, Abrüstung, Armutsbekämpfung und Umweltschutz erfolgreich in die Öffentlichkeit getragen und auf der politischen Agenda etabliert. Amnesty International, Médecins Sans Frontières (Ärzte ohne Grenzen) und Greenpeace wurden in dieser Zeit gegründet.

Dagegen sind die vielen namenlosen Idealisten in unserer unmittelbaren Umgebung nur winzige Rädchen, die trotzdem das Getriebe dieser Welt mit in Bewegung halten. Sei es in irgendwelchen Ehrenämtern, als Elternvertreter oder Demonstranten für eine gute Sache. In den letzten 20 Jahren hat jedoch auch die “ideelle Organisation” als solche an Einfluss und Glanz verloren. Das interessiert die Idealisten allerdings nicht. Sie machen weiter. Warum das so ist und wie sie trotzdem erfolgreich sein können, darum kümmern sich Franz Christian Lucke und Ferdinand van Koolwijk in ihrem Buch.

Die beiden Autoren haben mich angenehm überrascht mit einem übersichtlichen Werk und mit Einsichten in Prozesse idealistischer Strukturen und Projekte, von denen manche trotz hehrer Ziele an den beteiligten Persönlichkeiten gescheitert sind.

Alle Idealisten haben zumindest die gute Absicht, dass das Leben auf diesem Planeten durch das, was sie antreibt, ein bisschen schöner wird. Franz Christian Lucke und Ferdinand von Koolwijk sind überzeugt, dass der Erfolg ideeller Initiativen kein Zufall ist, sondern sogar aktiv gefördert werden kann. Das finde ich nach der Analyse der beiden Autoren erfreulich. Denn von anderen Idealisten in der Familie, in Unternehmen oder in der großen Öffentlichkeit weiß ich, dass viele Erfahrung mit der (vergeblichen) Hoffnung auf Wahrgenommenwerden und Unterstützung haben. Warum machen sie trotzdem weiter? Sich nicht zu verleugnen und an den eigenen Idealen festzuhalten, das eben ist nach Lucke/Koolwijk das Wesen des Idealisten. – Ein gutes und ermutigendes Buch!’
En wij kunnen eraan toevoegen: hier wordt bovendien een theorie in praktijk gebracht. Of misschien was het wel andersom: de praktijk heeft nu ook een theorie voortgebracht. Hoe dan ook, een gelukkig huwelijk.
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(Hilversum, 1960) – – Vanaf 2016 hoofdredacteur van ‘Motief, antroposofie in Nederland’, uitgave van de Antroposofische Vereniging in Nederland (redacteur 1999-2005 en 2014-2015) – – Vanaf 2016 redacteur van Antroposofie Magazine – – Vanaf 2007 redacteur van de Stichting Rudolf Steiner Vertalingen, die de Werken en voordrachten van Rudolf Steiner in het Nederlands uitgeeft – – 2012-2014 bestuurslid van de Antroposofische Vereniging in Nederland – – 2009-2013 redacteur van ‘De Digitale Verbreding’, het door de Nederlandse Vereniging van Antroposofische Zorgaanbieders (NVAZ) uitgegeven online tijdschrift – – 2010-2012 lid hoofdredactie van ‘Stroom’, het kwartaaltijdschrift van Antroposana, de landelijke patiëntenvereniging voor antroposofische gezondheidszorg – – 1995-2006 redacteur van het ‘Tijdschrift voor Antroposofische Geneeskunst’ – – 1989-2001 redacteur van ‘de Sampo’, het tijdschrift voor heilpedagogie en sociaaltherapie, uitgegeven door het Heilpedagogisch Verbond

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