Bedoeld is: antroposofie in de media. Maar ook: in de persbak van de wijngaard, met voeten getreden. Want antroposofie verwacht uitgewrongen te worden om tot haar werkelijke vrucht door te dringen. Deze weblog proeft de in de media verschijnende antroposofie op haar, veelal heerlijke, smaak, maar laat problemen en controverses niet onbesproken.

woensdag 14 april 2010


We schakelen nu over naar de New York Times, tenminste naar het Magazine hiervan. Op de homepage staat het ‘DESIGN SPRING 2010’-nummer vermeld. Het verscheen op of rond 30 maart, maar staat pas sinds 11 april op de website, als ik het goed heb. Onder ‘HIGHLIGHTS’ vinden we nu tot onze verrassing ook dit:

Soul Man
What didn’t Rudolf Steiner do? A writer takes stock.’

Met een klein fotootje erbij van Steiner op een stellage voor een beeldhouwwerk. Trouwens, een goede vraag: ‘What didn’t Rudolf Steiner do?’ Wat deed hij eigenlijk niet? En daarbij wordt hij zo voorgesteld en zijn naam zo makkelijk genoemd, alsof de lezers van het New York Times Magazine meteen weten over wie men het heeft... Wat wij hier gaan doen, is gewoon dat artikel openen en dan lezen. Hopende dat ze daar aan de overkant van die onmetelijke oceaan niet in de gaten hebben dat hun artikel hier zomaar helemaal wordt overgenomen, want dat hoort natuurlijk niet:

By age 12, I had a rote reply for grown-ups’ quizzical looks when they heard I went to a Waldorf school: “It’s based on the ideas of Rudolf Steiner.” Blank stare. “He was an Austrian philosopher who believed in teaching the whole student – mind, body and soul.” Luckily no one ever asked me to elaborate, because I’d have been at a loss for words – except to say that we students got to do lots of drawing and painting, which I loved, but we couldn’t skip eurythmy class (yuck). Any serious discussions of pedagogic method and what Steiner called his “spiritual science,” anthroposophy, took place out of earshot in the teachers’ room. My only mental picture of Steiner (1861-1925) came from a dim black and white photo showing a stern mouth and X-ray eyes that made me glad this guy wasn’t our headmaster. Oh, well, I reasoned, as soon as I enter the real world after graduation, it’s Goodbye, Dr. Steiner.

In fact, decades later, I keep bumping into him, and each encounter makes me want to deepen our acquaintance. A gardener I met praised the ecological marvels of biodynamic farming, a Steiner innovation. An art historian introduced me to the Goetheanum, a templelike edifice that Steiner – an expert on Johann Wolfgang von Goethe’s theories of natural metamorphosis and the physiology of color – designed to anchor the anthroposophical colony in Dornach, Switzerland. An English professor pointed out that Saul Bellow had been a Steiner devotee. These were mere hints, though, compared with the insights I expect to gain from “Rudolf Steiner: Alchemy of the Everyday,” a traveling exhibition organized by the Vitra Design Museum in collaboration with the Kunstmuseums of Wolfsburg and Stuttgart. When it opens on May 13 in Wolfsburg, Germany, it will be Steiner’s first major retrospective ever staged outside the anthroposophic community.

The images that Vitra’s chief curator and deputy director, Mateo Kries, sent me promise a vivid portrait in the round. Watercolors and sculptures, furniture and architectural models, stage sets and eurythmy robes, lab instruments and maps will flesh out Steiner’s ideas on (among other topics) prenatal existence and child development, environmentalism and economics, medicine and reincarnation. This polymath and mystic also found time to fit the design of necklaces, headache-remedy labels, stained-glass windows and radiator covers into his cosmic Gesamtkunstwerk.

“Today, design and architecture have become very focused on technology, removed from spiritual or social questions,” Kries said. “It is fascinating to examine how Steiner dared to develop this overall vision that included everything from metaphysics and natural science to art.”

I would never have dreamed that “hands-on” could apply to the remote Dr. Steiner of my boyhood. But there he is in a 1919 photograph, dressed in a workman’s smock and grasping a chisel as he contemplates the gigantic wooden statue “Representative of Man” that he was carving for the Goetheanum, then under construction. This was actually the first of two Goetheanums: a curvaceous, double-domed, mainly timber structure that burned down in 1922. The second, an angular outcropping of reinforced concrete, broke ground in 1924 and still stands. Vitra has delved into archives and private collections for little-known evidence of the creative processes that shaped them: terse pen-and-ink sketches aquiver with nervous urgency, lumps of plasticine molded by Steiner’s fingers. These maquettes were guides for the engineers, architects and artisans who assisted him on the dozen meticulously detailed studios, houses and utility buildings he clustered around the Goetheanum.

Evidence that the well-traveled Steiner kept abreast of the avant-garde are apparent in the many variations on of Jugendstil, Cubism and Expressionism that appear in his work. Vitra’s pairings of his designs with those by notable contemporaries – a Steiner meditation chair, say, next to a dining chair by Frank Lloyd Wright, another progenitor of “organic architecture,” or an interior photo of Goetheanum II beside a still from the 1920 film “The Cabinet of Dr. Caligari” – offer provocative overlaps and parallels. In most cases, Kries emphasized, no definite line of influence emerges. And like the crystals evoked in his designs, Steiner could reflect others’ brilliance while retaining his idiosyncrasies.

Practically no one outside anthroposophical circles, it seems, lifted specific shapes or motifs from Steiner, but his concepts fascinated creative figures across the aesthetic spectrum. The exhibition will include pages from Wassily Kandinsky’s diary with jottings about Steiner, fan mail from Piet Mondrian, a note from Franz Kafka requesting Steiner’s comments about a new manuscript and a 1923 invitation from the architect Richard Neutra, then a disciple of the Expressionist master Erich Mendelsohn, to visit the new Einstein Tower in Potsdam, Germany. Luminaries in every medium warmed to Steiner’s conviction that the arts could make intangible, universal laws accessible to the senses.

It’s a belief that hasn’t lost its appeal. As Kries and his colleagues began to plan this exhibition, he said, they asked themselves, “Why, over the past decade, have contemporary architecture and design begun to look more and more like the organic shapes and polygons that Steiner developed? Is his idea of metamorphosis of interest now because computers let us simulate natural growing processes? Are people today trying to see objects and furniture almost as living things?”

I can’t imagine a better place to ponder such questions than inside a farbkammer, or “color chamber,” which Steiner conceived for solitary therapeutic relaxation. Each polyhedral room was to be lined in one solid tone and suffused with soothing light. Century-old working farbkammer prototypes have vanished, but a rare group of sketches and small metal models for a 12-chamber series recently turned up at Dornach’s Rudolf Steiner Archiv. Vitra has constructed a full-size lilac-colored dodecahedron, about nine feet high, where visitors of every age will be welcome to bask in Dr. Steiner’s aura – mind, body and soul.’

Bij de (hier in groter formaat) foto staat:

‘Towering figure. Rudolf Steiner at work on a sculpture in 1919. Gertrud von Heydebrand-Osthoff, © Staatsarchiv Basel-Stadt.’

Prachtig artikel. En om meer te weten om welke tentoonstelling het nu precies gaat, schakelen we over naar... ja, naar wat eigenlijk? Dit: ‘150 Jahre Rudolf Steiner 2011’. Daar staat, onder de titel ‘Rudolf Steiner im Museum’:

‘Rudolf Steiner gilt als einer der einflussreichsten und zugleich umstrittensten Reformer des 20. Jahrhunderts. Er gründete die Waldorf-Schulen und trat für ein ganzheitliches Menschenbild ein, das heute in vielen Formen unseren Alltag prägt – ob in Biokosmetik, einem gesteigerten Umweltbewusstsein oder in Produkten aus biologisch-dynamischer Landwirtschaft. Ab Mai 2010 wird der “Kosmos Steiner” im Rahmen von zwei großen Ausstellungen im Museum zu sehen sein.

Noch nie wurde der “Kosmos Steiner” so umfangreich dargestellt wie durch die beiden Ausstellungen “Rudolf Steiner und die Kunst der Gegenwart” und “Rudolf Steiner – Die Alchemie des Alltags”. Das zweiteilige Großprojekt greift ein Phänomen auf, das bisher noch wenig Beachtung fand, aber zu einem der spannendsten Kapitel der modernen Kunst und Geistesgeschichte gehört: Bedeutende Künstler, angefangen von Wassily Kandinsky über Piet Mondrian bis zu Joseph Beuys, haben sich immer wieder mit der universellen Ideenwelt von Rudolf Steiner beschäftigt und daraus wertvolle Impulse für ihre Arbeit bezogen. Mit Beginn des 21. Jahrhunderts erhält diese Verbindung durch das steigende Interesse von Gegenwartskünstlern an Steiner eine neue Brisanz. Gleichzeitig erlebt das ganzheitliche Weltbild wie das von Steiner vor dem Hintergrund lebhafter Debatten über ökologische Verantwortung, religiöse Sinnsuche und über ein aus den Fugen geratenes Wirtschaftssystem wieder stärkere Beachtung.

In einem ersten Teil behandelt die vom Vitra Design Museum zusammengestellte Ausstellung “Die Alchemie des Alltags” das Wirken dieses bedeutenden Reformers im 20. Jahrhundert in Architektur, Design, Kunst und Gesellschaft. Sie ist die weltweit erste umfassende Retrospektive Steiners außerhalb eines anthroposophischen Kontextes.
Mit der Ausstellung “Rudolf Steiner und die Kunst der Gegenwart” werden das Kunstmuseum Wolfsburg und das Kunstmuseum Stuttgart die Verbindungen und Resonanzen sichtbar machen, die im Werk zeitgenössischer Künstler zur Gedankenwelt Rudolf Steiners bestehen.

Beide Ausstellungen werden am 13. Mai 2010 im Kunstmuseum Wolfsburg eröffnet.
Kunstmuseum Wolfsburg: 14. Mai bis 3. Oktober 2010
Kunstmuseum Stuttgart: 4. Februar bis 22. Mai 2011
Vitra Design Museum Weil: Herbst 2011’

Dat duurt dus nog even, een maandje, en dan moet u er ook nog voor naar Wolfsburg. Van deze aankondiging is trouwens geen Engelse vertaling, hoewel de website ook een Engelse versie belooft. Dat valt dus tegen. Maar bij het Vitra Museum is dat gelukkig wel het geval. We leren daar dat er zelfs ook een Nederlands tintje aan zit, dankzij de medewerking van de Iona Stichting.

‘Rudolf Steiner – Alchemy of the Everyday
An exhibition of the Vitra Design Museum in coopertation with Kunstmuseum Wolfsburg and Kunstmuseum Stuttgart
Kunstmuseum Wolfsburg from May, 13 until Oct. 3 2010

Rudolf Steiner is regarded as one of the most influential – and also one of the most controversial – reformers of the twentieth century. He founded the Waldorf schools and advocated a holistic view of humanity which shows its influence in many areas of our lives today – including bio-cosmetics, a heightened environmental consciousness and biodynamic agricultural products, to name a few examples. Steiner inspired artists such as Piet Mondrian, Wassily Kandinsky and Joseph Beuys. He was one of the founders of “organic architecture” and also developed a unique stylistic idiom in the area of furniture design. The Vitra Design Museum exhibition “Rudolf Steiner – Alchemy of the Everyday” is the first major retrospective on this universal thinker and artist.

The exhibition is funded by the German Federal Cultural Foundation and Wala, Mahle Foundation, Iona Stichting.
The majority of loaned objects comes from the Rudolf Steiner Archive and the art collection of the Goetheanum, which provided essential research assistance in preparations for the exhibition.
At the Vitra Design Museum in Weil am Rhein the exhibition will be on display from Nov. 2011 onwards.
Opening hours in Wolfsburg:
Wed – Sun: 11 – 18h/ Tue: 11 – 20h/ closed on Mondays
Parallel to this retrospective, the Wolfsburg museum will show the exhibition’

Het eindigt een beetje gek. Maar daar kan ik niks aan doen, zo staat het op de website. Nadere informatie levert het hier intussen bekende News Network Anthroposophy (NNA), al op 22 maart, in de woorden van Cornelie Unger-Leistner, in een bericht met de titel ‘Steiners kulturhistorische Bedeutung ist unbestritten’:

‘Am 27. Februar 2011 jährt sich der Geburstag von Rudolf Steiner zum 150. Mal. Auch für die internationale Kunst- und Museenßene ist dies ein Anlass, sich seinem Werk zu widmen. Zwei Ausstellungen dazu werden schon in diesem Jahr im Mai im Kunstmuseum Wolfsburg eröffnet: “Rudolf Steiner – Die Alchemie des Alltags” und “Rudolf Steiner und die Kunst der Gegenwart”. Sie werden im Jubiläumsjahr dann in Stuttgart zu sehen sein.

Mit der Ausstellung zur “Alchemie des Alltags” hat das Vitra Desing Museum in Kooperation mit dem Kunstmuseum Wolfsburg eigenen Angaben zufolge die “erste große Retrospektive über diesen universellen Künstler und Denker” realisiert. Zum einen wird dabei gezeigt, wie Steiners künstlerisches Schaffen von Jugendstil, Kubismus und Expressionismus geprägt war. Viele seiner Ideen seien auch von anderen Lebensreform-Vertretern um die Jahrhundertwende vertreten worden. Seine völlig neue Alltagsästhetik habe er aber aus seiner langjährigen Tätigkeit als Goetheforscher entwickelt, indem er das Prinzip der Metamorphose in Architektur und Design eingeführt habe.

Ein weiterer Teil der Ausstellung, für die eine bisher einzigartige Fülle von Exponaten zusammengetragen wurde, zeigt, wie Steiner aus seinen Reformgedanken konkrete Veränderungen des Alltags ableitete und dabei eine Verbindung von Kunst und Leben anstrebte, wie sie später Joseph Beuys in seiner Idee der Sozialen Plastik formuliert habe.

Zu sehen sein werden u.a. 45 Möbel, 46 Modelle, 18 Skulpturen und über 100 Originalzeichungen und –pläne. Die Wechselwirkungen zwischen Steiners Werk und seiner Zeit veranschaulichen weitere seltene Dokumente, darunter auch frühe expressionisitsche Filme, schreibt das Vitra Desing Museum in seiner Pressemitteilung. Die Ausstellung zeichne das Bild einer Person, “deren Weltanschauung und Ästhetik zu polarisieren vermag, deren kulturhistorische Bedeutung jedoch unbestritten ist.”

Parallel zur Retrospetive des Vitra Design Museums wird eine Ausstelllung gezeigt, die die Wirkung Rudolf Steiners auf die Kunst der Gegenwart aufzeigen soll.’

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(Hilversum, 1960) – – Vanaf 2016 hoofdredacteur van ‘Motief, antroposofie in Nederland’, uitgave van de Antroposofische Vereniging in Nederland (redacteur 1999-2005 en 2014-2015) – – Vanaf 2016 redacteur van Antroposofie Magazine – – Vanaf 2007 redacteur van de Stichting Rudolf Steiner Vertalingen, die de Werken en voordrachten van Rudolf Steiner in het Nederlands uitgeeft – – 2012-2014 bestuurslid van de Antroposofische Vereniging in Nederland – – 2009-2013 redacteur van ‘De Digitale Verbreding’, het door de Nederlandse Vereniging van Antroposofische Zorgaanbieders (NVAZ) uitgegeven online tijdschrift – – 2010-2012 lid hoofdredactie van ‘Stroom’, het kwartaaltijdschrift van Antroposana, de landelijke patiëntenvereniging voor antroposofische gezondheidszorg – – 1995-2006 redacteur van het ‘Tijdschrift voor Antroposofische Geneeskunst’ – – 1989-2001 redacteur van ‘de Sampo’, het tijdschrift voor heilpedagogie en sociaaltherapie, uitgegeven door het Heilpedagogisch Verbond

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